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Á¦¸ñ 언어 이해력의 중요성( 언어 이해력, 생각의 크기를 자라게 합니다.)
ÀÛ¼ºÀÚ ìš´ì˜ìž ÀÛ¼ºÀÏ 2015-11-13 오전 11:35:24 Á¶È¸¼ö 2001
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교육정보[교육정보]언어 이해력, 생각의 크기를 자라게 합니다.

아침, 저녁으로 서늘해진 날씨는 우리로 하여금 자연의 섭리를 느끼게 합니다. 너무 덥지도 춥지도 않은 10월은 1년 중 책을 가까이하기에 가장 좋은 계절로 잘 알려져 있지요. 독서의 장점은 여러 가지가 있지만 무엇보다 언어이해력의 향상에 도움을 준다는 것인데요.
우리반 알림장에서는 언어 이해력이 초등 학습에 있어 왜 중요한지 살펴보고 언어 이해력 향상을 위한 학부모님 노하우를 현직 초등교사의 조언을 얻어 소개드리고자 합니다.

● 언어이해력, 왜 중요한가요?
언어이해력의 중요성을 이야기하기 전에 언어이해력의 의미부터 알아보면 언어이해력은 언어정보에 대한 자극을 받아들여 그 의미를 파악하고 반응하는 능력을 말하며 구체적으로 ‘읽거나 들은 내용을 떠올려 원인과 결과를 파악하거나 자신에게 필요한 정보로 이끌어낼 수 있는 능력’을 의미합니다.
학습활동에 있어 언어이해력이 무엇보다 중요한 이유는 새로운 지식을 받아들이는 가장 필수적인 도구(Tool)가 바로 언어라는 점입니다. 이미 많은 연구를 통해 알려졌듯이 언어이해력이 우수한 아이들은 그렇지 않은 아이들에 비해 월등히 학업성취수준이 높습니다. 다시 말해 선생님의 설명을 듣고, 교과서나 문제의 내용을 읽고, 요구하는 바가 무엇인지 파악하여 표현하는 등 언어이해력은 학습과 관련한 모든 과정의 의사소통에 있어 필수적인 사고활동이기 때문이지요.

내 아이는 ‘어려서부터 한글을 배워서 책을 능숙하게 읽고, 받아쓰기도 곧잘 100점을 받는 것을 보아 머리가 좋을 거야’ 하고 생각했는데 막상 시험을 보면 기대만큼 미치지 못하여 속상하셨던 적은 혹시 없으셨는지요? 혹시 언어이해력이 좋을 것이라고 생각했던 것에 뭔가 오해가 있었던 것은 아닐까요?

저술가 Morrow는 언어이해력에 대해 ‘문자적 이해’, ‘추론적 이해’, ‘비평적 이해’로 구분하고 있는데 이를 간단하게 요약하면 다음과 같습니다.

● 언어 이해력의 3가지 분류(Lesley Mandel Morrow)
1. 문자적 이해: 언어에 명백하게 나타나 있는 사실을 기억하고 내용을 파악하는 초보적 능력
2. 추론적 이해: 말과 글에 표면적으로 드러나지 않은 인물의 감정과 행동 및 사건의 인과관계를 추론하고 내용을 자신의 경험과 관련지어 사고하는 능력
3. 비평적 이해: 말과 글에 나타난 정보와 이전 지식을 활용하여 문제를 해결하거나 이야기 내용을 주관적으로 평가하거나 재구성하는 능력

이에 따르면 언어이해력이 뛰어나다는 것은 단순히 언어를 문자적으로 이해하는 것만이 아니라 말이나 글에 나타난 정보를 바탕으로 추론하고 비평하는 능력까지 고루 갖추어져야 함을 의미합니다. 아이가 학교에 들어가 본격적으로 국어 공부를 시작하면서부터 언어이해력 향상을 위해서 별다른 노력을 기울이지 않은 경우가 많습니다.
하지만 고급 수준의 언어능력을 기르지 못하면 글이나 문제의 의도를 파악하지 못하고 공부한 내용을 이해하지 못하기 때문에 집중력에도 영향을 주며 학교생활과 대인관계 전반에 걸쳐 문제를 초래할 수도 있습니다.


● 내 아이의 언어이해력은 어느 정도 수준?
아이가 자라면서 언어이해력은 발달합니다. 하지만 같은 학년이라도 언어이해력의 수준은 천차만별이지요. 문제는 언어이해력이 자연스레 또래 수준에 맞게 발달을 해야 하는데 그렇지 않을 경우어려움을 겪을 수 있습니다.
평소에는 말도 잘 하고 책도 잘 읽는 것처럼 보이지만 단순히 문자적 이해를 넘어 언어를 추론적이고 비평적으로 이해하는지는 학습을 벗어난 일상 생활에서 부모가 알아차리기는 쉽지 않기 때문입니다.
아이의 언어이해력을 가늠해 볼 수 있는 간단한 기준 몇 가지를 정리해보도록 하겠습니다.
아래 체크항목을 보면서 '예'에 해당하는 항목이 몇 개 인지 세어보세요.

[체크 항목]
1. 일상적으로 말하는 속도와 소리 내어 읽는 속도의 차이가 크지 않다.
2. 단어의 의미나 개념, 사실 등에 대해서 상대방에게 설명할 수 있다.
3. 하나의 짧은 문장을 듣고 그대로 따라서 말할 수 있다.
4. 긴 글(학년 수준에 맞는 책 1권)을 집중하여 읽을 수 있다.
5. 상대방의 이야기를 5분 이상 집중해서 들을 수 있다.
6. 인물의 생각이나 행동에 대해 자신의 의견을 말할 수 있다.
7. 이야기를 듣거나 글을 읽은 후 원인과 결과에 대해 설명할 수 있다.
8. 문제를 풀 때 중요한 단어나 문장을 찾아 밑줄을 그을 수 있다.
9. 속담이나 격언 등이 의미하는 바가 무엇인지 설명이 가능하다.
10. 읽은 글에 대하여 자신의 생각을 바탕으로 평가할 수 있다.
11. 적절한 이유나 근거를 들어 자신의 생각을 표현한다.
12. 글을 쓸 때 표현이 자연스럽고 자신의 생각이 나타나 있다.

대략 초등 저학년의 경우 ‘예’에 해당하는 항목이 6개 이상, 고학년의 경우 10개 이상이면 언어이해력이 우수하다고 볼 수 있습니다. 만약 그렇지 않다면 부족한 영역의 언어이해력 향상을 위하여 노력이 필요하지요. 특히 읽기 속도에서 문제가 있는 경우 정상적인 학습 흐름을 따라가기 어려우며 글을 읽고 중요한 문장이나 핵심 단어를 제대로 찾지 못하는 경우 시험에서 낭패할 가능성(아는 것도 틀리는)이 매우 높다고 볼 수 있습니다.

이러한 언어이해능력은 단순히 국어교과 뿐만 아니라 과학, 사회, 수학 등 거의 모든 영역의 학습에 점점 더 영향을 주고 있습니다. 요즘의 평가는 예전처럼 단순한 사실이나 지식을 묻는 문항의 대신 긴 지문을 읽고 중요한 내용을 찾거나 원인과 결과, 문제점을 파악하여 자신의 생각을 쓰는 서술형 문항의 비중이 높아지고 있기 때문인데 아이들이 특히 어려워하고 실수가 많은 문항의 몇 가지 사례를 살펴보도록 하겠습니다.

[국어]
위 글을 읽고 글쓴이가 주장하고 싶은 내용이 무엇인지 한 문장으로 서술하시오.

이와 같은 문항의 경우 일단 제시된 지문의 내용을 끝까지 읽어야 합니다. 끝까지 읽지 않거나 읽고 나서도 무슨 내용인지 정확하게 파악하지 않으면 절대 답을 쓸 수가 없습니다. 또한 읽었다고 하더라도 정확한 표현으로 서술하지 못하면 정답으로 처리되지 않기 때문입니다.

[국어]
다음 광고의 문구를 보고 과장되거나 거짓된 표현이 무엇인지 3가지를 찾아 쓰고 그 이유를 설명하시오

위에서 잠깐 이야기했던 언어의 ‘비평적 이해능력’을 알아볼 수 있는 문제로서 초등 고학년에서 많이 볼 수 있는 유형의 문제입니다. 글을 읽고 나서 문제점을 발견하지 못하면 절대 풀 수 없는 문제이지요. 이러한 문제를 해결하기 위해서는 객관적인 사실인지를 판단할 수 있어야 하고 그렇다고 하더라도 이를 증명할 구체적 자료나 근거나 나타나있는지를 알아야 해결할 수 있습니다.

[수학]
어떤 수를 3으로 나누어야 할 것을 잘못하여 3을 곱했더니 27이 되었습니다. 그렇다면 바른 답은 얼마입니까?

학년에 관계없이 자주 볼 수 있는 유형의 문제로서 제시된 문장을 읽고 문제 해결에 필요한 단서가 무엇인지를 파악하는 능력이 요구되는 문제입니다. 하지만 문제를 제대로 이해하지 못하니 답을 구하는데 필요한 절차도 막연합니다. 그래서 종종 아이들에게 당혹감을 주는 문제이지요.
단지 이 문제를 다음과 같이 문장으로 써보도록 한 뒤 풀라고 하면 쉽게 해결할 수 있는데 아이들은 시도조차 하지 않고 포기하는 경우가 더 많습니다.
>바른 계산 : □÷3
>실수한 계산 : □×3=27, 따라서 □=9
>그러므로 바른 계산은 9÷3=3


[사회]
다음 <보기>의 내용은 우리 고장 중심지 ○○구에서 볼 수 있는 시설들입니다. <보기>의 시설 이외에도 우리 고장의 ○○구 에서 볼 수 있는 시설을 3가지 쓰시오.
<보기> : 학교, 우체국, 문구점, 제과점, 동사무소, 체육관, 병원
오답 사례 : 은행, 전철역, 병원

혹시 아니 왜 틀렸어? 하고 의문을 던지시는 분은 없으시겠지요? 분명 문제에서는 보기의 사례를 제외하라는 단서가 붙어있었습니다. 그럼에도 불구하고 이미 보기에 제시된 ‘병원’을 중복하여 썼습니다. 문제가 어려워서 틀리는 것이 아니라 문제를 정확하게 읽지 않았기 때문에 발생하는 오류입니다.

[사회]
여러분들이 생활 속에서 의사소통 수단을 사용해 본 경험을 <보기>의 형식과 같이 구체적으로 쓰시오.
<보기> : 친구 ○○에게 컴퓨터를 이용해 이메일을 보내어 생일을 축하해 주었다.
오답 사례 : 전화를 걸어 보았다, 영상통화를 하였다, 문자를 보냈다 등...

분명히 문제에서 구체적으로 쓰라고 제시하였음에도 여러 가지 형태의 오답을 하는 사례가 많습니다. ‘구체적’ 이란 말을 몰라서 틀린 경우도 있을 것이며 ‘구체적’이란 말은 알았지만 그 부분을 무시하고 자신의 의미로 해석한 경우도 있을 수 있겠지요. 이런 유형의 오답 사례 역시 학교에서 흔하게 볼 수 있는 경우입니다.


[과학]
식물이 자라는데 있어 물이 필요한 이유를 2가지 이상 서술하시오.
오답 사례
1. 식물은 물이 없으면 말라죽기 때문이다.
2. 식물은 물이 없으면 살 수 없기 때문이다.

문제에서 요구하고 있는 것은 문제의 뜻에 맞는 사실 두 가지를 서술하라는 것이며 더 중요한 것은 그 두 가지는 유사하거나 서로 중첩되는 의미가 아니어야 한다는 조건이 내포되어 있습니다. 그럼에도 불구하고 이런 유형의 문제 또한 언어이해력 부족으로 인해 아이들이 가장 많이 실수하는 사례입니다.


● 언어이해력이 뛰어난 아이들의 특성
분명히 더 쉬운 말로 풀어서 설명하면 이해하는데 충분히 알 수 있는 내용임에도 불구하고 글을 제대로 읽지 않거나, 읽었다 하더라도 무슨 내용인지 그 뜻을 이해하지 못하여 학습에 어려움을 겪는 모습을 보는 것은 낯선 모습이 아닙니다. 반면에 ‘저 아이는 정말 언어이해력이 좋구나!’ 하고 감탄을 하게 되는 경우가 있습니다. 그런 아이들을 평소에 면밀히 관찰해보면 다음과 같은 특성을 가지고 있습니다.

1. 많은 독서량
보통 아이들과는 비교되지 않을 만큼 독서를 즐겨합니다. 어려서부터 책을 가까이 하고 집에서도 틈나는 대로 독서를 많이 하는 아이들입니다.

2. 높은 독서 수준
독서량만 많은 것이 아니라 읽는 책의 수준도 학년 발달 단계에 맞거나 그 이상의 책도 무리 없이 읽을 수 있습니다. 고학년으로 올라갈수록 긴 분량의 글을 읽고 그 의미와 요지를 파악할 수 있는 능력이 되어야 합니다. 자녀의 독서 습관을 살펴주세요. 혹시 그림이 많거나 만화로 된 책만 읽고 있지는 않은지요?

3. 부모와의 대화
학부모님과 상담을 하면서 가장 많이 질문을 드리는 것 중 하나가 가정에서 부모님과 얼마나 접촉하며 대화를 나누는지에 대한 질문입니다. 언어이해력이 뛰어난 아이들의 대부분은 부모님과 대화를 많이 하는 아이들이었습니다. 부모님은 아이의 가장 좋은 멘토이자 친구이며 대화상대임은 두말할 나위가 없겠지요.

4. 꾸준한 일기쓰기
너무나 당연한 이야기겠지만 꾸준한 일기쓰기를 통하여 자신의 생각을 조리 있게 글로 표현하는 연습이 이루어진 아이들은 언어이해력이 우수합니다. 자녀의 일기장을 살펴주세요. 혹시 아직도 자기가 한 일을 순서대로 나열하거나 특정 단어만 반복하여 글을 쓰고 있지는 않은지요?


● 언어이해력 향상을 위한 학부모 코칭 노하우

[저학년]
1. 부모와 함께 책읽기 시간을 가져요
짧은 글이라도 아이들은 부모님이 책을 읽어주는 것에 대해 큰 호응을 합니다. 부모의 책 읽어주기가 언어발달에 미치는 효과가 매우 긍정적이라는 연구는 많이 알려져 있습니다. 한 문단씩 번갈아 읽거나 등장인물을 나누어 맡아 책을 읽어보는 것은 특히 저학년 아이들에게는 더없이 좋은 언어훈련이 될 수 있습니다.

2. 읽은 책의 내용에 대해 대화해요
자녀가 책을 다 읽었을 때 얼마나 잘 읽었는지 점검하는 평가자의 입장에서가 질문하라는 의미가 아닙니다. 책을 읽은 자녀가 선생님의 입장이 되어 부모님에게 읽은 책의 내용에 대해 알려주도록 하는 차원에서의 활동입니다. 부모님은 책의 내용이 정말 궁금한 사람이 되어 자녀에게 도움을 요청하는 대상이 되어야 효과적입니다. 이 때, “책을 읽고 난 느낌을 말해봐” 와 같이 막연한 질문은 피해주세요. 자녀와 끊임없이 대화의 연결이 될 수 있는 질문이 좋은 질문이며, 자녀가 설명의 주연이 되어야 좋은 질문이라고 할 수 있습니다.

- 이 책에 나오는 주인공 중에서 친구가 되고 싶은 인물은 누구야? 왜 그렇게 생각했어?
- 이 책을 선물해주고 싶은 사람은 누구야? 왜 그런 생각을 했는지 궁금해.
- 호준아, 호준이가 이 책을 평가하는 선생님이라면 이 책에 몇 점 정도 점수를 주고 싶어?
- 이야기 속에서 가장 마음에 들지 않았던 인물은 누구였어? 왜 그렇게 생각했니?
- 유빈아, 만일 유빈이가 이 책의 주인공 ○○이라면 어떻게 행동했을 것 같아?
- 이 책에서 가장 마음에 드는 그림이 있는 페이지를 추천해줘. 왜 추천하는지도 알고 싶어.


[고학년]
1. 필사를 통해 좋은 글을 음미해요
최근 들어 필사의 교육적 가치에 주목하고 필사를 통하여 글쓰기 능력과 독해 능력을 기르기 위한 노력을 하는 일이 많습니다. 필사는, 좋은 글의 사례를 접하는 가장 좋은 경험을 제공할 뿐만 아니라 글을 읽으며 손으로 글씨를 쓰기 때문에 두뇌활동이 활발해진다는 연구결과도 있습니다. 다만 처음부터 책 한 권을 그대로 적는 것 보다는 자신이 감명 깊었던 부분이나 인물의 대화를 적어보도록 하는 것이 효과적입니다.

2. 긴 글 읽기 연습이 필요해요
개인적으로 학습만화의 교육적 가치는 인정합니다. 그러나 아이들을 대상으로 하는 만화의 특성상 정돈된 문장 보다는 함축적인 문장이나 흥미 위주의 표현들이 많이 나타납니다. 또한 인물의 대화를 중심으로 이야기가 전개되기 때문에 긴 문장이 나타나는 경우가 흔하지 않습니다. 적어도 4학년 이상이라면 그림책 보다는 긴 글을 읽을 수 있는 능력을 기를 수 있도록 텍스트가 주가 되는 책을 읽어야 합니다. 아울러 교육적인 가치가 있는 학습 만화라 할지라도 자녀의 눈높이에 맞는 읽을거리가 되도록 고민해주세요.

3. 오디오북은 듣기 능력 향상에 최고
‘상대의 이야기를 경청하는 능력’의 중요성은 따로 강조하지 않더라도 잘 아시리라 생각합니다. 선생님의 설명을 집중하여 들을 수만 있어도 절반은 성공입니다. 하지만 집중력의 한계 때문에 쉽게 흐트러지고 공부해야 할 내용을 놓치거나 이야기를 들었지만 이야기의 내용이 무엇인지 이해를 잘 하지 못하는 경우를 자주 봅니다.
언어이해력 향상을 위한 좋은 방법 중 하나는 오디오 북을 활용하는 것입니다. 오디오 북의 장점은 영상이 없기 때문에 듣기에만 집중할 수 있다는 점이며 이야기의 장면을 상상할 수 있다는 점에서 사고력 훈련에도 효과적입니다.

지금까지 초등학교 학습에 있어 언어이해력이 왜 중요한지 설명을 드렸습니다. 언어이해력은 학습능력뿐만 아니라 아이의 자존감, 집중력과 성취감, 대인관계에도 큰 영향을 줍니다. 언어이해력이 부족할 경우 자신의 생각을 표현하는데 있어서 늘 소극적이게 되며 수업 참여의 기회가 줄어들고 노력에 비해 낮은 성취감을 얻게 되어 학교생활 전반에 걸쳐 어려움을 겪게 하므로 자녀가 성장할수록 또래 수준에 맞는 언어능력을 갖출 수 있도록 관심을 가져주실 것을 부탁드립니다.

인간은 다른 동물과 달리 고도로 발달된 언어를 통해 지식을 습득하고 후대에 물려줄 수 있었기 때문에 지속적인 발전을 이룰 수 있었습니다. 학습에 있어 언어능력이 미치는 영향은 절대적이며 모든 학습을 성공적으로 이끌어가는 엔진과 같은 역할을 합니다. 그리고 그 엔진의 성능을 향상시키는데 가장 효과적인 방법은 바로 ‘독서’와 ‘가족 간의 대화’입니다.

풍요로운 계절 가을, 좋은 책을 가까이 하며 대화를 나누는 가운데 생각의 크기가 자라고 마음의 평안을 얻을 수 있는 낭만을 찾아보시는 것은 어떨까요?

글. 노희수 (인천 간재울 초등학교 교사)


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